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¿Por qué la marihuana medicinal cuesta más que la de la calle?

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Incluso antes de que mi médico me recomendara la marihuana medicinal a principios de este año, había sentido curiosidad por la marihuana como medicina. No era sólo por todo lo que leía y oía sobre el poder medicinal de la hierba, sino por mi experiencia anterior fumando hierba cuando era más joven. Esos recuerdos fueron buenos y me hicieron considerar cómo la marihuana medicinal podría tener un impacto positivo sobre mi ansiedad y mi dolor crónico.

El problema era que la marihuana seguía siendo ilegal en mi estado, tanto por motivos médicos como de otro tipo. Definitivamente, no quería arriesgarme a que me arrestaran, y tampoco quería adentrarme en una experiencia médica intencionada sin la orientación adecuada (por mucho que pudiera disfrutar del aspecto de la hierba).

Afortunadamente, mi estado finalmente legalizó la marihuana medicinal y consulté inmediatamente a mi médico. Me recomendó que la probara como posible tratamiento. Genial. De camino a casa desde su consulta, utilicé mi teléfono para buscar cómo obtener una tarjeta de marihuana medicinal en línea, y fue muy fácil.

A partir de ahí, con la tarjeta en la mano, me dirigí a uno de los primeros dispensarios legales que se abrieron cerca de mí, y debo admitir que sentí cierto grado de shock por el precio. Por lo que me contaron mis amigos, ¡la hierba legal era mucho más cara que la de la calle! Y sentí curiosidad.

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¿Por qué es más cara la marihuana medicinal?

Entendí por qué la marihuana medicinal podía costar más, por supuesto. El cannabis medicinal legal es fiable, consistente, predecible en su potencia y no se convertirá en orégano una vez que lo lleves a casa. Además, usted paga por el privilegio de no tener que preocuparse por ir a la cárcel sólo por obtener su medicina.

Sin embargo, lo que no me imaginaba es lo cara que parece la marihuana medicinal en comparación con lo que mis amigos infractores de la ley compraban la hierba en la calle.

Después de establecer una relación con Zoey, la budtender en mi dispensario favorito, finalmente le pregunté: “¿Por qué la marihuana medicinal es tan cara?”

“¡Vale la pena!” Dijo Zoey con una sonrisa, y luego añadió: “¿Caros en relación con qué?”

“¿Por qué la marihuana medicinal es mucho más cara que la hierba de la calle?” Dije. “O, en general, ¿por qué cuesta tanto la marihuana medicinal?”

Después de que ambos reconociéramos que, sí, hay una gran equidad en que la marihuana medicinal legal sea fiable y que el negocio que te la vende sea responsable -por no hablar de que no te arresten- Zoey expuso algunos de los aspectos económicos reales para ayudarme a entender.

Como propietaria y gerente del dispensario, Zoey me dijo que los precios siempre empiezan muy altos cuando hay una nueva industria en el mercado y, con el tiempo, bajarán naturalmente a medida que aumente la competencia. Pero, dijo, ese podría no ser el caso con la marihuana medicinal o la hierba recreativa legal debido a lo profundamente involucrado que está el gobierno en ambos campos.

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La economía detrás de la marihuana

El cannabis está autorizado, gravado y regulado con tasas muy superiores a las de otros productos en este momento, incluidos el tabaco y el alcohol. Y las tasas difieren de un estado a otro, ya que (increíblemente) el cannabis sigue estando prohibido a nivel federal. Resolver todo esto con un contable y un gestor de negocios adecuados, dijo Zoey, puede ser caro en sí mismo.

Y los impuestos son aparentemente muy elevados, señaló Zoey. Parte de la generación de ingresos por impuestos del cannabis es simplemente que el gobierno quiere más dinero para sí mismo. Por supuesto. Pero otra parte también tiene que ver con el coste de crear una clase de negocios legítimos totalmente nuevos. Así que los cultivadores tienen un alto nivel de impuestos, los dispensarios tienen un alto nivel de impuestos, y otros participantes en el camino también tienen un alto nivel de impuestos.

Otro aspecto de los impuestos sobre el cannabis que hay que tener en cuenta, dijo Zoey, es que un porcentaje considerable del dinero que recaudan se destina a programas sociales. En nuestro estado, los impuestos sobre la marihuana medicinal ayudan a financiar las escuelas, los programas de educación sobre el consumo de drogas y la asistencia sanitaria para los ciudadanos con bajos ingresos. Obviamente, estoy completamente de acuerdo con eso.

Desgraciadamente, los elevados impuestos han tenido un efecto un poco escalofriante en la cantidad de ingresos que aporta el cannabis legal. Sí, la legalización del cannabis puede recaudar mucho dinero en concepto de impuestos, pero si los impuestos son demasiado altos, la gente se verá abocada al mercado negro. Este es quizá más el caso de la marihuana recreativa que de la medicinal, donde la calidad y la consistencia tienen una importancia extra (y los impuestos son más bajos), pero es importante que los estados recuerden que el cannabis no es simplemente una vaca lechera. Es necesario que el producto sea asequible, especialmente para los enfermos, que son los que menos pueden permitirse los medicamentos que necesitan.

También hay otras cuestiones, muchas de las cuales son históricas y sociales, además de económicas. El mercado negro del cannabis lleva muchos años en el negocio y hay muchos vendedores ilegales que están firmemente establecidos y han tenido un suministro regular de clientes. También está el hecho de que la gente no confía en el gobierno, especialmente cuando han mantenido el cannabis ilegal durante tanto tiempo (y todavía lo hacen a nivel federal). Además, para los productores más pequeños, el coste de hacer negocios legalmente puede ser prohibitivo. Si se combina con leyes desarticuladas entre jurisdicciones, una aplicación normativa irregular y los ocasionales problemas de suministro, se tiene un área en la que es poco probable que el mercado negro desaparezca sin más.

Aun así, para mí personalmente, el riesgo de ir a la cárcel no vale el precio de un cannabis ligeramente más barato. Además, puedo informarme sobre la seguridad y el perfil de cannabinoides-terpenos del producto, y tengo más posibilidades de elegir los métodos de consumo y la variedad de cannabis que quiero utilizar. Esto ya está varios pasos por encima de la típica venta en la calle, donde normalmente no hay elección, la calidad es variable y ¡puedo ser estafado!

La marihuana medicinal vale el precio

Así que ahora lo entiendo. Pago más por la marihuana medicinal y como resultado obtengo mejor marihuana medicinal. También vale la pena recordar que los precios varían bastante de un estado a otro, ¡y en algunos lugares comprar cannabis legalmente es realmente más barato que comprar cannabis ilegal! Así que, en muchos lugares, todavía hay incentivos para comprar cannabis lo más legalmente posible si el precio es su principal preocupación. Y si una de las razones por las que la marihuana medicinal resulta costar más que la de la calle incluye el beneficio para otros miembros de la sociedad, bueno, eso es un subidón en sí mismo, y definitivamente uno por el que estoy feliz de pagar más.

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