Los vínculos entre la historia del cannabis y la historia de los negros

The links between cannabis history and black history

Tabla de contenidos

  1. Los africanos esclavizados cultivaban la mayor parte del cáñamo en la América primitiva
  2. La época de Reefer Madness se centró en la gente de color
  3. El racismo impulsó la prohibición y la guerra contra las drogas
  4. La lucha por la libertad y el cambio aún no ha terminado

Para el Mes de la Historia Negra, hemos decidido profundizar las formas en que la historia afroamericana se conecta con la historia del cannabis en Estados Unidos. Puede que lo primero que piense sea en la Guerra contra las Drogas, con millones de personas encarceladas y los negros y otras minorías en un porcentaje exponencialmente mayor.

Pero la historia comienza realmente cientos de años antes de la criminalización del cannabis. Mucho antes del uso recreativo común del cannabis en los EE.UU., cuando el propio país aún luchaba por liberarse del Imperio Británico.

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Los africanos esclavizados cultivaban la mayor parte del cáñamo en la América primitiva

¿Sabía que hubo un momento en el que era ilegal no cultivar cáñamo?

En 1619, Virginia fue el primer estado en aprobar una ley de este tipo, y pronto Massachusetts y Connecticut hicieron lo mismo. Incluso en Pennsylvania, New York, New Jersey, New England y Carolina del Norte y del Sur, donde no era obligatorio cultivar cáñamo, se utilizaron subvenciones para fomentar su cultivo.

Cuando aprendimos sobre las colonias americanas nos enseñaron sobre la necesidad de cultivos como el tabaco, el azúcar, el lino y el algodón, pero el cáñamo suele quedar excluido de esa lista. En aquella época, el 80% de la ropa se fabricaba con cáñamo y se utilizaba, entre otras cosas, en la fabricación de velas de lona, cruciales para el poder del Imperio porque dependían en gran medida de su dominio en el mar.

Por supuesto, la mayoría de ustedes ven a dónde va esto… Fueron personas africanas esclavizadas las que trabajaron la mayoría de esos campos, cultivando esas cosechas para los colonos blancos de Europa.

Curiosamente, el trabajo en los campos de cáñamo era un trabajo “preferido” por los africanos esclavizados, ya que a veces tenían la posibilidad de cobrar si superaban sus cuotas diarias y a menudo se les dejaba sin supervisión.

La esclavitud se prolongó mucho más allá del cultivo obligatorio de cáñamo, pero el racismo ha encontrado su camino en la historia del cannabis en Estados Unidos una y otra vez.

La época de Reefer Madness se centró en la gente de color

Avancemos unos cientos de años hasta el siglo XIX y no había restricciones federales sobre el cannabis. La fibra de cáñamo se seguía utilizando para fabricar cosas cotidianas como ropa, papel y cuerdas. Se podía encontrar el cannabis como ingrediente en muchos medicamentos de venta libre como el jarabe para la tos (un primer guiño a las propiedades medicinales de la planta).

Salte hacia adelante otros cien años, hasta principios del siglo XX, cuando los inmigrantes mexicanos empezaron a huir a los Estados Unidos, trayendo consigo la práctica de fumar cannabis de forma recreativa. El pueblo estadounidense no tardó en captar y encontrar el placer de este nuevo uso de la planta y el nombre español de “marihuana” comenzó a utilizarse más comúnmente.

Entonces, el estreno en 1936 de la película de propaganda Reefer Madness incitó el pánico en el pueblo estadounidense. Fue aquí donde empezaron realmente las representaciones inexactas de la marihuana, ya que la película mostraba a consumidores de primera ocasión en situaciones que incluían alucinaciones, intentos de violación e incluso asesinatos.

Sólo un año después, se aprobó la Ley del Impuesto sobre la Marihuana de 1937, que gravaba la venta de cannabis por primera vez. El hombre que estaba detrás de la Ley del Impuesto sobre la Marihuana, Harry Anslinger, fue uno de los primeros en “conectar” los supuestos delitos violentos inducidos por la marihuana con los negros y los hispanos.

“Hay un total de 100.000 fumadores de marihuana en los Estados Unidos, y la mayoría son negros, hispanos, filipinos y artistas. Su música satánica, el jazz y el swing son el resultado del uso de la marihuana. Esta marihuana hace que las mujeres blancas busquen relaciones sexuales con negros, animadores y otros” – Harry Anslinger

Indica and satvia cannabis plants

El racismo impulsó la prohibición y la guerra contra las drogas

Como todos sabemos, la Ley de Impuestos sobre la Marihuana no fue el final de la lucha del gobierno estadounidense contra la marihuana ni de su utilización de la planta contra la gente de color y con opiniones contrarias. Saltando en el tiempo unas décadas más hasta 1971 y la Administración Nixon, la Ley de Impuestos fue derogada y sustituida por la Ley de Sustancias Controladas, dando comienzo a la Guerra contra las Drogas.

“La campaña de Nixon en 1968, y la Casa Blanca de Nixon después, tenían dos enemigos: la izquierda antiguerra y los negros. ¿Entiende lo que digo? Sabíamos que no podíamos hacer que fuera ilegal estar en contra de la guerra o ser negro, pero consiguiendo que el público asociara a los hippies con la marihuana y a los negros con la heroína, y luego criminalizando fuertemente a ambos, podíamos desbaratar esas comunidades. Podíamos arrestar a sus líderes, allanar sus casas, disolver sus reuniones y vilipendiarlos noche tras noche en las noticias de la noche. ¿Sabíamos que estábamos mintiendo sobre las drogas? Por supuesto que sí.” – John Ehrlichman, asesor principal de Nixon para asuntos internos, Harper’s Magazine, 1994

Los años que siguieron cambiaron la opinión sobre la marihuana, que pasó de ser una droga peligrosa que incitaba a la violencia a ser estereotipada como algo que te hace perezoso y desmotivado, como una droga de entrada que llevaría al consumo de drogas más duras. Esta imagen del cannabis y de los que lo consumen es algo que se mantuvo, por desgracia, cuando la Guerra contra las Drogas se impuso en Estados Unidos.

La lucha por la libertad y el cambio aún no ha terminado

En las décadas transcurridas desde la criminalización y prohibición del cannabis y su clasificación como droga de la Lista I, los arrestos por la planta han arrasado la nación. Los estudios han revelado que incluso ahora, cuando la marihuana medicinal y recreativa es legal en gran parte de los EE.UU., las personas de color siguen siendo arrestadas por “delitos” relacionados con la marihuana a un ritmo casi dos veces superior al de los blancos. Nuestro país tiene un problema de encarcelamiento masivo y de racismo sistémico dentro del sistema de justicia penal.

Incluso ahora, más de 40.000 estadounidenses están en prisión por el cannabis, la mayoría de ellos pertenecientes a minorías. Las detenciones por marihuana seguían representando el 40% de todas las detenciones por drogas en una fecha tan reciente como 2018.

El cannabis con fines medicinales es ahora legal en la mayor parte de Estados Unidos y está disponible con fines recreativos en un puñado de estados que sigue creciendo cada año. Las personas de color, que han sido las más afectadas por la actual Guerra contra las Drogas, están encontrando el éxito y ayudando a dar forma a la industria del cannabis legal. Una de las mejores maneras de protegerse legalmente y de asegurarse de que cumple con la legislación estatal es llevar siempre consigo su tarjeta de marihuana medicinal.

Celebrando el mes de la Historia Negra, nunca debemos olvidar todas las dificultades que han llevado a nuestro país a donde está hoy. El cannabis y la historia de los negros han estado entrelazados desde las colonias, ambas luchas son por la libertad, el cambio y la igualdad, y ninguna de ellas ha terminado todavía.

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