La historia del cannabis en África: Historias reales de opresión, supresión y explotación

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Tabla de contenidos

  1. Un breve resumen de la larga historia del cannabis en África
  2. La cultura del cannabis y África
  3. La agricultura del cannabis en África
  4. La criminalización del cannabis ha llevado a una criminalidad más profunda.
  5. El consumo de cannabis durante el África colonial

Un documento titulado “Cannabis en África” elaborado por la Oficina de las Naciones Unidas contra la Droga y el Delito en 2007 puede haber sorprendido a los entusiastas del cannabis en Estados Unidos.

Siempre que la comunidad estadounidense de la marihuana haya estado al tanto de “Cannabis en África”, el documento ofrecía dos revelaciones bomba.

  1. “Los niveles más altos de producción de cannabis en el mundo tienen lugar en el continente africano.”
  2. Se calcula que 38.200.000 adultos africanos, el 7,7% de la población adulta africana, consumen cannabis cada año.

Que el 7,7% de la población africana adulta clasificada como consumidora de cannabis supera con creces el 3,8% de la población mundial de entre 15 y 64 años identificada como consumidora de cannabis.

Dos conclusiones obvias que se pueden extraer de los 38 millones de adultos africanos que consumen cannabis cada año es que los activos naturales del continente africano, rico en recursos, son mucho más profundos que los meros diamantes, oro, uranio, cobre, platino y gas natural, y que la historia de la cultura del cannabis y de África comenzó hace mucho, mucho tiempo.

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Un breve resumen de la larga historia del cannabis en África

En un apéndice en línea de su libro Las raíces africanas de la marihuana (Duke University Press, 2019), el autor Chris S. Duvall sugiere que “África ha sido descuidada en las historias populares y académicas del cannabis. Si no sabe nada sobre el cannabis, excepto que puede ser una droga fumada, su conocimiento se remonta a África.”

En un detallado resumen de junio de 2019, titulado “Una breve historia agrícola del cannabis en África, desde la prehistoria hasta la colonia cannábica”, publicado en Open Edition Journals, Duvall rastrea la llegada de la planta de cannabis a África desde su punto cero evolutivo del sur de Asia hasta 1.000 años atrás. Las semillas de cannabis y la conciencia de las propiedades psicoactivas de la marihuana aterrizaron probablemente en el país insular de Madagascar, en el Océano Índico, y saltaron a la costa mediterránea de África (Egipto, Libia, Túnez, Argelia y Marruecos) y desde allí se adentraron en el continente.

La cultura del cannabis y África

Los primeros escritos que documentan el consumo de cannabis en el continente por sus efectos psicoactivos se remontan al año 1100 en el norte de África. Otras pruebas citadas por Duvall son anteriores a estos registros escritos. La comprensión de los atractivos del cannabis para alterar la mente en el norte de África se remonta, al parecer, al apetito por los comestibles de cannabis en el año 1000 a.C. en Siria.

Aunque los países y las comunidades africanas consumieron cannabis de múltiples formas durante miles de años, se cultivaba y vendía principalmente como droga para ser fumada.

El método básico de procesamiento del cultivo de marihuana consistía en secar las flores de cannabis y fumarlas. Una técnica más compleja en Sudáfrica consistía en fermentar ligeramente la hierba de cannabis húmeda que luego se secaba y se fumaba.

Duvall postula que la diversidad de la cultura del cannabis en los primeros tiempos de África fue clave para una gran diversidad genética en las plantas de cannabis africanas.

En todo el continente, los fumadores de cannabis apartaban las semillas de sus cabezas florales favoritas. Esta selección deliberada de plantas de cannabis que encarnaban las características preferidas creó variantes regionales de la marihuana. Los fumadores de marihuana itinerantes transportaban e intercambiaban sus apreciadas semillas con sus compañeros de viaje y entre las poblaciones vecinas.

En 1580, el sofisticado manejo de la genética de las plantas de cannabis y la selección agrícola en el sureste de África dio lugar al desarrollo de una variedad de marihuana valorada como supresor del apetito. Gracias a su temprano dominio de la bioquímica del cannabis, los guardianes de semillas del sureste africano criaron plantas ricas en el cannabinoide tetrahidrocannabivarina, que la ciencia occidental moderna descubriría siglos después que actúa como supresor del apetito. Hay varias variedades de cannabis que pueden rastrear su linaje hasta África, que se ha descubierto que tienen altas cantidades de THCV en ellas. Algunos ejemplos son Durban Poison, Swazi Gold y Malawi Gold.

En la década de 1790, los practicantes del cannabis en Mozambique aplicaban medicinas externas derivadas de las hojas de la planta de marihuana, pero el valor principal de la planta de cannabis seguía derivando de fumar sus cabezas florales.

A dried flower bud of the Cannabis / medical marijuana plant.

La agricultura del cannabis en África

El secreto de la presencia perdurable de la agricultura de la marihuana en el continente africano es que el cannabis siempre se cultivó como droga. Estaba en pleno apogeo cuando la colonización europea descendió sobre África en las décadas de 1870 a 1890.

En la década de 1700, las expediciones del Norte Global tomaron nota de la existencia de jardines de cannabis en Sudáfrica y Mozambique. En la década de 1800, los exploradores del Norte Global ya habían observado jardines de cannabis en lo que ahora es Egipto, Angola, Gabón, Sierra Leona, Kenia, Túnez y la República Democrática del Congo (RDC).

Se descubrió que la marihuana crecía como cultivo de campo en la Angola de 1890. En Botsuana, el cannabis cultivado en el campo era el único cultivo que los agricultores regaban a finales del siglo XIX.

Aparte de los jardines de marihuana y de las tierras de cultivo, se vieron matorrales de cannabis creciendo en estado salvaje por toda África Central en la última mitad del siglo XX. Los lugareños recogían y fumaban plantas dispersas y desatendidas en Santo Tomé durante la década de 1860 y en Sudáfrica a lo largo de la década de 1890.

En su mayor parte, los gobiernos coloniales no prohibieron el cultivo de cannabis hasta 1925, presionados por los edictos internacionales de la Convención del Opio de Ginebra. La Convención Única sobre Estupefacientes de 1961, un tratado de las Naciones Unidas ratificado por 40 países, dictó una prohibición mundial del cannabis. Los firmantes del acuerdo, entre los que se encontraba el África colonial, se propusieron erradicar la droga. El cultivo de cannabis en toda África se convirtió en una empresa criminal. La hierba estuvo lejos de ser erradicada.

Una vez que el cultivo de marihuana se hizo ilegal, el cannabis se convirtió en uno de los cultivos más rentables del continente, y entre los más arriesgados. Los cultivadores de cannabis africanos posteriores a los años 60, generalmente procedentes de estratos sociales empobrecidos y marginados, cultivaban sus parcelas de cannabis en escondites remotos. Los cultivadores clandestinos de cannabis soportaban las redadas de la policía y de los ladrones, arriesgándose a ser encarcelados y a sufrir violencia física junto con la confiscación o el robo de sus plantas de cannabis.

Bajo el dominio colonial, los agricultores del Congo minimizaban su exposición contratando a habitantes remotos de la selva para que vigilaran las parcelas de cannabis ocultas.

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Duvall, en su “Breve historia agrícola del cannabis en África“, enumera ejemplos de cultivo ilegal de cannabis en África a lo largo de la década de 1900.

  1. En partes de Sierra Leona durante los años 20 y 30 y en Nigeria desde los años 50 hasta los 80, los cultivadores clandestinos de cannabis cultivaban suficiente hierba como para poder abastecer los mercados de exportación, todo ello manteniendo sus operaciones ocultas a la policía.
  2. Mientras estaban bajo el ojo del gobierno colonial durante la década de 1950, los cultivadores de cannabis de Sudán del Sur ocultaban los cultivos a las autoridades. La mayoría de las plantas de marihuana se cosechaban para uso personal.
  3. El gobierno colonial de Zimbabue impulsó el algodón como cultivo preferido en las décadas de 1960 y 1970. Los cultivadores de cannabis optaron por seguir con la producción de marihuana, más lucrativa.
  4. Después de que el mercado internacional del cacao se hundiera en la década de 1980, los agricultores de Costa de Marfil se volcaron en el cultivo de cannabis con una nueva vitalidad.

Growing cannabis/marijuana plants

La criminalización del cannabis ha llevado a una criminalidad más profunda.

Los cultivadores de marihuana de Kenia en la década de 1980 creían que sus beneficios del cannabis eran “dinero del mal”, y desde la década de 1980 el comercio de cannabis ha pagado los gastos de varias facciones militarizadas repartidas por todo el continente. Duvall cita una milicia senegalesa que mantuvo el poder durante los años 80 y 90 gracias al control de una zona rica en producción ilegal de cannabis.

Los traficantes y especuladores que vendían semillas, fertilizantes y otros suministros a crédito parecen haber cosechado la mayor parte de los beneficios de la marihuana ilegal en África. Los verdaderos agricultores de marihuana han ganado algo de dinero con el cultivo ilegal de cannabis, pero no lo suficiente como para sacarlos de la pobreza marginada.

El consumo de cannabis durante el África colonial

La mayor parte del continente africano estuvo sometido al dominio colonial europeo a partir de la década de 1870. Una de las principales motivaciones para que los países europeos establecieran una presencia colonial era ganar dinero con los territorios controlados. Cuando los gobiernos coloniales de África se dieron cuenta de la existencia de prósperas economías de cannabis en sus territorios colonizados, la reacción fue crear fuentes de ingresos gravando el mercado del cannabis.

Característicamente, la fiscalidad oportunista de los colonialistas sobre la producción de cannabis no llegó a fomentar el desarrollo agrícola.

Aunque el cannabis siguió siendo ampliamente legal en África hasta después de que la Convención del Opio de Ginebra de 1925 impusiera restricciones, mucho antes de la prohibición del cannabis la estructura de poder colonial se puso en marcha para suprimir el cultivo y el consumo de marihuana entre los africanos.

El Congo francés y el Egipto otomano culparon a la marihuana de una mano de obra perezosa e intentaron erradicar el cultivo de cannabis. Otros líderes del pensamiento colonial, como en Sudáfrica, estigmatizaron el consumo de cannabis como un abuso de drogas desviado y en 1818 ya habían reprimido a los cultivadores de marihuana, mucho antes de la prohibición oficial de la marihuana en Sudáfrica en 1904.

El consumo y la producción de cannabis pasaron a ser una actividad clandestina décadas antes de que se ilegalizara también en el Congo francés y en Sierra Leona. Los africanos que participaban en la cultura del cannabis se vieron cada vez más atraídos y confinados en los márgenes de la sociedad africana colonial.

Al final, la producción de hierba gravada en Angola, Santo Tomé, Gabón, Mozambique y Sudáfrica no generó suficiente dinero como para que la recaudación de impuestos mereciera la pena. Los señores coloniales aplastaron el comercio con leyes prohibicionistas.

Esté atento a nuestro próximo blog: El cannabis en África hoy, para descubrir el siguiente capítulo de la historia del cannabis en África.