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Guía completa del sistema endocannabinoide

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Todas las personas – y muchos animales – tienen un sistema endocannabinoide (SEC), una compleja red de receptores, lípidos y enzimas que desempeña un papel importante en la regulación de la homeostasis y en la forma en que experimentamos individualmente el cannabis.

Aunque el SEC no se identificó hasta finales de la década de 1980, se convirtió rápidamente en uno de los descubrimientos científicos más importantes hasta la fecha. El SEC está implicado en el sueño, el apetito, la función inmunitaria y prácticamente todas las funciones vitales críticas. Cuando el sistema endocannabinoide está desequilibrado, también estamos desequilibrados y no funcionamos a un nivel óptimo. Las deficiencias de los endocannabinoides suelen preceder a las enfermedades, lo cual es una de las razones por las que el sistema es apodado “el regulador maestro.”

Aprenda exactamente cómo funciona su SEC y cómo influye en su salud general.

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Cómo funciona el sistema endocannabinoide

El SEC tiene tres partes principales: endocannabinoides, receptores y enzimas

Endocannabinoides

Los cannabinoides son sustancias químicas presentes en el cannabis (y en muchas otras plantas) que interactúan con el SEC. El tetrahidrocannabinol (THC), la molécula conocida por sus efectos embriagadores, y el cannabidiol (CBD), conocido por promover la relajación, son algunos de los cannabinoides más conocidos. Sin embargo, la planta de cannabis contiene más de 150 tipos diferentes de estas sustancias químicas.

Además, el cuerpo humano genera su versión de los cannabinoides que interactúan con otros elementos del SEC, llamados endocannabinoides. Los endocannabinoides son cannabinoides producidos por el cuerpo, que se unen a los receptores que se encuentran en las células inmunitarias, en todo el sistema nervioso, arriba y abajo de la columna vertebral, en cada célula del cerebro e incluso en la piel.

La anandamida (AEA) y el 2-Araquidonilglicerol (2-AG) son los principales endocannabinoides.

La anandamida es el THC natural del cuerpo humano. La anandamida se descubrió en la década de 1990 y recibió su nombre de la palabra sánscrita “ananda”, que significa felicidad eterna; interactúa con el cuerpo de forma similar al THC, que induce subidones eufóricos en muchos individuos.

El 2-AG puede tener efectos analgésicos y antiinflamatorios. el 2-AG está presente en niveles relativamente altos en el sistema nervioso central (SNC).

Receptores

Los receptores cannabinoides se encuentran en todas las células del cuerpo humano, lo que hace que el SEC funcione como un ordenador central para los sistemas nerviosos central y periférico (SNC y SNP). Por lo tanto, los cannabinoides y los endocannabinoides se comunican directa o indirectamente con una amplia gama de receptores, incluidos los receptores CB1, los receptores CB2, los receptores GPR55, los receptores opioides, los receptores de dopamina, los receptores de serotonina y muchos más.

Vamos a centrarnos en los receptores CB1 y CB2 para tener una visión completa de su función.

Los receptores CB1 están localizados con mayor densidad en el sistema nervioso central y son los principales responsables de la forma en que los cannabinoides interactúan con el cerebro. Moléculas como el THC se unen a los receptores CB1 y provocan efectos psicoactivos de “subidón”.

¿Cómo tienen exactamente los cannabinoides este efecto en las células cerebrales? Bueno, los cannabinoides que se unen a los receptores CB1 pueden disminuir la liberación de dos proteínas llamadas glutamato o GABA (ácido gamma-aminobutírico). El glutamato estimula o excita el sistema nervioso, y el GABA lo calma. Cuando los niveles de glutamato son altos, los de GABA suelen ser bajos, y viceversa.

Una ecuación sencilla:

Glutamato = ir, GABA = parar.

El THC bloquea la producción de GABA. Esto significa que se transmiten menos señales de “stop” y crea una acumulación de la señal de “ir”, el glutamato, que puede aumentar la cantidad total de dopamina que circula por el cuerpo, lo que provoca un “subidón” psicoactivo.

He aquí otros efectos que la activación de los receptores CB1 provoca en el organismo:

    • Impacta nuestro sentido del tiempo
    • Aumenta nuestro apetito y deseo de comer
    • Efectos analgésicos o de distracción del dolor
    • Efectos contra las náuseas
    • Un efecto psicoactivo “arriba” y excitado o un efecto más “abajo” y relajante asociado al THC.

Los receptores CB2 se encuentran con mayor densidad en el sistema inmunitario y en algunas neuronas del cerebro, el sistema gastrointestinal y el sistema nervioso periférico (SNP).

Las investigaciones implican a los receptores CB2 en varias funciones, como la supresión inmunitaria, la apoptosis (muerte celular) y la inducción del movimiento y el desarrollo celular. Estos hallazgos podrían resultar cruciales para las personas con tumores cancerosos y células precancerosas.

Además, los agonistas de los receptores CB2 (compuestos que activan los receptores CB2) pueden tener importantes propiedades antiinflamatorias que pueden ayudar a tratar el dolor y la inflamación. La investigación ha descubierto que dirigirse a los receptores CB2 puede ser útil para el tratamiento de trastornos autoinmunes y artritis.

Enzimas

El tercer componente del sistema endocannabinoide son las enzimas que metabolizan y descomponen los cannabinoides y endocannabinoides. Dos enzimas principales son la amida hidrolasa de ácidos grasos (FAAH), que descompone la anandamida y el THC, y la monoacilglicerol lipasa (MAGL), que elimina el 2-AG.

Esto evita que los endocannabinoides y fitocannabinoides peligrosos se acumulen en el cuerpo. Y sí, los niveles de estos cannabinoides pueden ser peligrosos porque el SEC se trata de lograr el equilibrio adecuado.

¿Qué hace el SEC?

Una pregunta mejor podría ser, ¿qué NO hace el sistema endocannabinoide? El SEC está implicado en la regulación de muchos de los procesos más esenciales de la vida, incluyendo:

    • Percepción de recompensa.
    • Reproducción.
    • Respuesta inflamatoria.
    • Función del sistema inmunitario.
    • Apetito.
    • Sensación de dolor.
    • Estado de ánimo.
    • La memoria.
    • Los efectos placenteros del ejercicio.
    • Y, por supuesto, la mediación del impacto farmacológico y experiencial del cannabis.

En resumen, ¡el SEC hace mucho más de lo que usted cree!

Los fitocannabinoides y el sistema endocannabinoide

Los fitocannabinoides son cannabinoides que produce la planta de cannabis. Para ejercer diferentes efectos, se unen a los endocannabinoides, que su cuerpo crea de forma natural. Dos de los fitocannabinoides más destacados del cannabis son el THC y el CBD.

THC

El THC es un analgésico eficaz y también podría ser útil como antiinflamatorio, tratamiento de la espasticidad, náuseas/vómitos, terapia preventiva, estimulante del apetito y tratamiento de la vejiga hiperactiva.

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CBD

El CBD puede ser beneficioso como antiinflamatorio, estabilizador del estado de ánimo y antiespasmódico. Esto puede hacer que el CBD sea útil para controlar el dolor crónico, la ansiedad y la depresión, la esclerosis múltiple y la epilepsia.

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Otros fitocannabinoides

El THC y el CBD son sólo el principio de los fitocannabinoides que produce la planta de cannabis. Otros fitocannabinoides como el cannabicromeno (CBC), cannabigerol (CBG), y cannabinol (CBN) todos ofrecen beneficios. El tetrahidrocannabivarina (THCV) es otro cannabinoide que ha suscitado mucho interés, y el terpeno beta-cariofileno se considera un cannabinoide dietético.

Alimentos con fitocannabinoides

Mejore su sistema endocannabinoide comiendo algunos de estos sabrosos alimentos que contienen fitocannabinoides:

    • El chocolate.
    • Verduras como la col rizada y el brócoli.
    • Especias como la canela y la pimienta negra.

Algunos de estos alimentos, como la pimienta negra, pueden ayudar a atenuar una experiencia negativa con el cannabis y hacer que su SEC vuelva a funcionar.

Black peppercorns. Black pepper contains the terpene beta-caryophyllene, which is also in cannabis and is a CB2 receptor agonist.
La pimienta negra contiene beta-cariofileno, que también se encuentra en el cannabis y es un agonista del receptor CB2. El beta-cariofileno es beneficioso para tratar el dolor y la ansiedad. Autor: Hubertl. De Wikipedia Commons. CC-BY-SA 4.0.

¿Qué es la deficiencia clínica de endocannabinoides (CED)?

La deficiencia clínica de endocannabinoides (CED) es una teoría postulada por el Dr. Ethan Russo. Russo explica cómo muchas condiciones médicas (aunque no necesariamente todas) coinciden con una escasez o una desregulación de la producción, el metabolismo y la cantidad de endocannabinoides, o con un cambio en el estado o la condición de los receptores cannabinoides.

Esta alteración o déficit puede provenir de una lesión, una infección, un acontecimiento que desencadene respuestas inflamatorias a largo plazo o una disfunción genética. Las investigaciones han relacionado muchas afecciones médicas con un CED, como la fibromialgia, la migraña y los trastornos del intestino irritable (EII). El dolor crónico, el insomnio, la ansiedad y la depresión también pueden estar relacionados con el CED en su raíz.

Además, los trastornos autoinmunes pueden causar una inflamación generalizada, y los cannabinoides pueden ayudar a reducir esta inflamación. Los síndromes de
Dravet y Lennox-Gastaut
(dos tipos de epilepsia) podrían surgir debido a la falta de codificación genética de un cannabinoide específico que ayuda a regular los iones de calcio y sodio.

En teoría, también se podría tener un exceso de cannabinoides. Según se informa, una paciente llamada Jo Cameron carece del código genético para producir la enzima FAAH. Esto provocó una sobrecarga de anandamida en su sistema, lo que significó que apenas sintió dolor o ansiedad. Lo mejor es no tener ni deficiencias ni excesos en el SEC, y el equilibrio es la clave.

¿Puede el consumo de cannabis a largo plazo afectar al SEC?

No hay pruebas suficientes para comprender cómo puede afectar el consumo de cannabis a largo plazo al SEC. Vaya despacio cuando consuma cannabis o cualquier otra droga y consúmala según las indicaciones de su médico

Cómo fortalecer y sanar el SEC

¿En una palabra? Equilibrio. El SEC está íntimamente implicado en la homeostasis, es decir, en mantener estables y equilibrados los procesos fisiológicos del cuerpo. Usted ya tiene las herramientas para fortalecer y sanar su propio SEC.

He aquí algunas formas sencillas de mantener su SEC en plena forma:

    • Duerma lo suficiente (de siete a nueve horas cada noche).
    • Coma alimentos nutritivos, especialmente los que contienen fitocannabinoides (chocolate negro).
    • Haga ejercicio, mantenga un peso saludable y pase tiempo al aire libre.

Estos principios básicos del estilo de vida tienen un enorme impacto en su salud general y en lo bien que se siente en su vida diaria.

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Preguntas frecuentes

¿Es real el sistema endocannabinoide?

Sí, el sistema endocannabinoide es un sistema que funciona realmente en su cuerpo. Muchos otros mamíferos también tienen un SEC, incluidos los gatos y perros domésticos y ésta es una de las razones por las que algunos veterinarios utilizan el aceite de CBD para tratar ciertas condiciones en las mascotas.

¿Nuestro cuerpo produce cannabinoides?

Nuestro cuerpo produce naturalmente endocannabinoides, que son cannabinoides fabricados dentro de nuestro SEC. Interactúan con los fitocannabinoides de la planta de cannabis para tener un efecto sinérgico.

¿Cómo afecta el CBD al sistema endocannabinoide?

El CBD ayuda a regular el SEC de muchas maneras, incluyendo un tratamiento natural complementario para la depresión y una herramienta para ayudar a controlar el dolor.

Vea cómo la marihuana medicinal puede ayudar a impulsar su sistema endocannabinoide y solicite su tarjeta MMJ. Los médicos de Leafwell están aquí para guiarle en el proceso de solicitud y reunirse con usted en nuestra clínica virtual.

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