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¿Ayuda la hierba a combatir la gripe?

focus of woman's feet wearing colored socks beside a mug, crumpled tissues, medicine container and saline drops

El cannabis puede ayudar a aliviar los síntomas de la gripe, pero no es una cura. La gripe está causada por el virus de la gripe e inicia la respuesta inmunitaria del organismo, que provoca síntomas de inflamación.

Muchos remedios naturales son populares para aliviar los síntomas de la gripe, como beber caldo de huesos y té de limón o consumir jengibre, ajo y vitamina C. Aunque las investigaciones demuestran que el consumo de cannabis durante el periodo agudo de la gripe puede aumentar la replicación del virus, hay formas en las que puede ayudar a aliviar algunos de los síntomas que la acompañan.

¿Es el cannabis un tratamiento para la gripe?

El cannabis puede tratar los síntomas de la gripe, como la fiebre (antipirético, o reductor de la temperatura corporal y la fiebre), pero no eliminará el virus.

El cannabis reduce la inflamación que se produce debido a la respuesta inmunitaria al virus de la gripe. Por desgracia, estos síntomas incómodos y a veces graves indican que el cuerpo está haciendo lo correcto para deshacerse del patógeno. Dado que la respuesta inmunitaria y la consiguiente inflamación son esenciales para eliminar el virus del cuerpo, amortiguar la respuesta inmunitaria mediante el consumo de cannabis puede dificultar la superación de la gripe.

También pueden surgir otras complicaciones, como la tos crónica y el enfisema. Por ello, generalmente se recomienda dejar de consumir cannabis cuando se está en las fases iniciales y agudas de la gripe. Sin embargo, el cannabis puede aliviar los síntomas cuando se consume en la fase de recuperación de la gripe.

No existen investigaciones sobre los efectos directos del cannabis en la gripe; sin embargo, se ha demostrado que el cannabis alivia los síntomas de otras afecciones que presentan síntomas similares, como las tormentas de citoquinas asociadas al COVID-19.

Cómo alivia la marihuana los síntomas de la gripe

El cannabis contiene varios cannabinoides. El tetrahidrocannabinol (THC) y el cannabidiol (CBD) son los dos tipos más comunes. Los efectos psicoactivos del cannabis proceden del THC, mientras que el CBD actúa principalmente como antiinflamatorio.

Los cannabinoides actúan en el cuerpo a través de los receptores cannabinoides, conocidos como CB1 y CB2. Los receptores CB1 se encuentran en el cerebro y el sistema nervioso y tienen un papel en los efectos psicoactivos y antieméticos del cannabis. Los receptores CB2 están presentes en el sistema inmunitario y en otras partes del cuerpo, y son importantes para modular la respuesta al dolor y el sistema inmunitario.

La gripe hace que el cuerpo active la respuesta inmunitaria. La inflamación se produce como parte de esta respuesta, causando muchos de los síntomas asociados a la gripe. Hay cinco signos cardinales de la inflamación: dolor, hinchazón, calor, enrojecimiento y pérdida de función. Muchos de los síntomas de la gripe encajan en estos signos cardinales. Ya puede ver por esos signos que el cannabis puede aliviar muchos de los síntomas comunes de la gripe al actuar sobre la respuesta inmunitaria y la inflamación.

Sin embargo, hay que tener en cuenta que este tipo de inflamación no siempre es mala, ya que puede ayudarnos a vencer enfermedades. Cuando esta inflamación se vuelve crónica, puede producir efectos adversos, como el síndrome post-viral o la fatiga.

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Dolores musculares

El cannabis puede ayudar a aliviar los dolores musculares causados por la gripe. El CBD se une a los receptores CB2 del cuerpo, reduciendo la inflamación. Además, el CBD es un modulador alostérico de los receptores opioides, que son esenciales en la regulación del dolor. Al unirse a los receptores opioides, el CBD reduce el dolor en todo el cuerpo. El THC actúa sobre los receptores cannabinoides del cerebro para reducir la sensación de dolor y proporcionar un efecto eufórico.

Fiebre y escalofríos

Los escalofríos se producen durante la gripe, ya que el cuerpo trata de elevar su temperatura central para eliminar el virus. La fiebre suele aparecer junto con los escalofríos cuando el cuerpo está luchando contra una infección. La fiebre se produce cuando el cuerpo aumenta su temperatura central por encima de lo normal. Esto forma parte de la respuesta inflamatoria, que se produce cuando el sistema inmunitario se activa. Los cannabinoides del cannabis reducen la actividad de las células implicadas en el sistema inmunitario, aliviando así los efectos secundarios de la inflamación, como la fiebre y los escalofríos.

Congestión

Cuando el sistema inmunitario se activa, aumenta la producción de mucosidad en los pulmones. Esto se debe a que la mucosidad es importante para atrapar patógenos como el virus de la gripe y evitar que lleguen a los pulmones. Desgraciadamente, una producción excesiva de mucosidad da lugar a la congestión. Tanto el THC como el CBD ayudan a reducir la producción de mucosidad, aliviando así la congestión.

Goteo nasal

El goteo nasal se produce en respuesta a la gripe debido a un exceso de producción de mucosidad. Al igual que la congestión, el cannabis alivia el goteo nasal al disminuir la producción de mucosidad.

Dolores de cabeza

Los dolores de cabeza tienen muchas causas. Una causa común de los dolores de cabeza es la restricción del flujo sanguíneo en el cerebro, lo que hace que llegue menos oxígeno a las partes del cerebro. El cannabis puede calmar los nervios y dilatar los vasos sanguíneos, lo que permite un mejor flujo sanguíneo y un suministro suficiente de oxígeno al cerebro. Los cannabinoides también se unen a los receptores del cerebro que regulan el dolor para ayudar a reducir la sensación de dolor.

Fatiga

La fatiga es un síntoma típico de la gripe. Los estudios han demostrado que el cannabis medicinal puede reducir la fatiga, pero el mecanismo no se comprende del todo.

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Uso del cannabis para los síntomas de la gripe

El cannabis puede administrarse de muchas maneras. Los métodos más comunes son fumar, vaporizar, usar gotas y consumir comestibles. Cuando se está enfermo, algunos métodos son significativamente mejores que otros.

Cuando se está enfermo, el mejor método de ingestión de cannabis o vía de administración es a través de gotas bajo la lengua. El cannabis ingerido de esta manera tarda entre 15 y 30 minutos en empezar a aliviar los síntomas. Cuando se utiliza el cannabis de esta manera, se evita irritar los pulmones y la garganta con el humo, y los cannabinoides pasan por alto el hígado, lo que permite que hagan efecto más rápidamente.

La ingesta de cannabis a través de comestibles y cápsulas es otra buena opción para tratar los síntomas de la gripe. Sin embargo, cuando se consume de esta manera, los cannabinoides pasan por el hígado y se metabolizan antes de entrar en el torrente sanguíneo para hacer efecto. Se necesitan entre 60 y 90 minutos antes de notar algún beneficio.

Fumar y vaporizar no son ideales para el tratamiento de la gripe y pueden irritar la garganta y los pulmones, haciendo que se sienta peor. La vaporización del aceite de cannabis suele requerir diluyentes, y estos también pueden irritar.

Además, por lo general es mejor esperar a que haya superado la gripe antes de volver a consumir cannabis, a menos que tenga otra razón médica para seguir consumiéndolo mientras esté enfermo.

El resultado final: ¿Puede la hierba ayudar con la gripe?

El cannabis puede ayudar a aliviar los síntomas de la gripe cuando se encuentra en la etapa de recuperación. Esto se debe a que los cannabinoides THC y CBD actúan sobre los receptores cannabinoides del cuerpo para reducir la inflamación causada por la respuesta inmunitaria.

Tanto si consume cannabis como si no, si los síntomas de la gripe no se resuelven en una semana o siente que empeoran, debe acudir a su médico.

Preguntas frecuentes

¿Qué efectos tiene el consumo de marihuana en la gripe?

La marihuana puede aliviar síntomas como los dolores musculares, la congestión, el goteo nasal, los dolores de cabeza, la fatiga, la fiebre y los escalofríos. Esto se debe a que los cannabinoides de la marihuana reducen la inflamación. Sin embargo, algunas investigaciones muestran que el cannabis puede aumentar la replicación viral de algunos tipos de gripe.

¿Qué cepas de marihuana son más útiles para la gripe?

Se cree que Harlequin, Cannatonic, Grape God y ACDC son buenas para tratar los síntomas de la gripe. Sin embargo, no hay pruebas definitivas que sugieran que una cepa o variedad concreta ayude a controlar los virus de la gripe o sus síntomas.

¿Es malo fumar hierba cuando se está enfermo?

Fumar cannabis cuando se está enfermo puede hacer que se sienta peor, ya que el humo puede irritar los pulmones y la garganta. Ingerir cannabis a través de gotas, comestibles o cápsulas podría ser una mejor opción cuando se está enfermo.

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